Производитель: Oliver Typewriter Company, США, Чикаго (штаб-квартира), Вудсток, Иллинойс (завод);

с 1928 г. British Oliver Typewriter Manufacturing Company, Англия, Кройдон

Начало производства: 1896 г.

 

Компания Oliver Typewriter Co. была основана в Чикаго в 1895 году священнослужителем канадского происхождения Томасом Оливером. Принято считать, что преподобный создал машинку специально, чтобы на ней печатать свои проповеди. В качестве деталей для первой «грубой» модели священник использовал отрезанные полоски от жестяных банок. Его усилия вскоре оценили — выдали патент на изобретение. Уже в 1896 году благодаря его упорству и единомышленникам открылся завод пишущих машин, который обосновался в Вудстоке, в штате Иллинойс.
 

 

 Томас Оливер (1852-1909)

 

Пишущая машинка Oliver не похожа ни на какую другую. Главная её особенность в том, что литерные рычаги в ней размещены не в одном блоке или сегменте, а разделены на две отдельные части, образуя два печатающих крыла. Все модели машинок такой конструкции имеют три ряда клавиатуры, и, соответственно, три регистра. В зависимости от выбранного регистра одной и той же клавишей можно напечатать три разных символа: например, строчную букву, заглавную и цифру. 
Первая машинка Oliver 1 появилась на рынке в 1896 году. Эта модель является крайне редкой. Всего было выпущено лишь около 5000 таких машинок — инженеры спешили создавать новые, улучшенные версии изобретения. Машинки этой модификации полностью никелированы в отличие от всех более поздних моделей, которые окрашены в оливково-зелёный цвет (за исключением некоторых экспортных вариантов). 

 

В 1987 году была представлена вторая модель Oliver 2. У машинки появились более высокое основание и удобные ручки по бокам для переноски аппарата. 
C усовершенствованной третьей модели Oliver 3 (добавился, в частности, селектор, позволяющий печатать не только чёрным, но и красным цветом при бихромной красящей ленте), которая появилась в продаже в 1902 году, началась история коммерческого успеха бренда: Oliver Typewriter Co. стала одним из лидеров в производстве пишущих машин.
 

Завод пишущих машин Oliver Typewriter Co. в Вудстоке, США

 

Базовый дизайн машинок Oliver сохранился во всех последующих моделях вплоть до двенадцатой. Технические новшества вводились постоянно даже в рамках одной модели: так, на Oliver 5 сначала добавились табулятор, упрощающий создание таблиц, и держатель для карандаша, а позднее и клавиша обратного хода. Самой распространённой моделью стала Oliver 9 — компания Oliver Typewriter Co. выпустила почти полмиллиона таких машинок.

Рецессия 1920-1921 гг. в США, вызванная резким снижением военных заказов и сокращением экспорта, сказалась на положении дел в компании Oliver Typewriter Co. Большое количество клиентов отказалось от своих платежей, что привело к возврату пишущих машин. В 1926 году совет директоров проголосовал за ликвидацию компании, а в 1928 году она была продана инвесторам, которые образовали British Oliver Typewriter Manufacturing Company Ltd. в Кройдоне в Англии.
В 1928 году английская компания представила новую — пятнадцатую — модель «двухкрылой» машины; в отличие от американских версий, она выполнена в чёрном глянцевом цвете. Наряду с этим British Oliver Typewriter Mfg. Co. выпускала классические канцелярские и портативные машинки с четырёхрядной клавиатурой по лицензиям других фирм: Fortuna, Halda и т.д. Ребрендинговые машинки не имели ничего общего с американским Oliver кроме названия.
 

В 1933 году компания остановила производство машинок с печатающими крыльями. Однако во время Второй Мировой войны заводу пришлось продолжить их выпуск. Заказ на изготовление машинок «старого» образца разместило британское правительство, поскольку «исконные оливеры» пользовались репутацией долговечных и надёжных машин. Завод возобновил выпуск 15 модели, кроме того была разработана новая 16 модель.
После войны предприятие продолжило выпуск пишущих машинок как канцелярских, так и портативных. В 1958 году компания British Oliver Typewriter Mfg. Co. решила диверсифицировать бизнес, чтобы компенсировать неудачи в продаже продукции и приобрела фирму Byron Typewriter Company (ранее Bar-Lock Typewriter Company) в Ноттингеме. Однако в конце концов предприятия оказались безуспешными, и в мае 1959 года закончилось производство всех пишущих машин Oliver.